Самый маленький динозавр в янтаре

Обнаружен учеными в Мьянме

Команда ученых обнаружила самого маленького известного динозавра в янтаре.

Исследование проводилось группой китайских, американских и канадских ученых под руководством Син Лиды, палеонтолога и доцента Китайского университета геологических наук в Пекине. Их выводы были опубликованы в журнале Nature.

Череп самого маленького из известных динозавров, сохранившийся в янтаре. /Xing Lida

Череп самого маленького из известных динозавров, сохранившийся в янтаре. /Xing Lida

Ученые восхищаются прекрасно сохранившимся черепом оказавшейся самой маленькой известной птицы (меньше колибри), заключенной в янтарь 99-миллионного возраста и имеющей много странных черт, включая челюсти с многочисленными маленькими зубцами. Названная Oculudentavis khaungraaethis, птица также является самым маленьким динозавром, когда-либо обнаруженным, и старше знаменитого T-Rex.

Изображение черепа птицы, сделанное с использованием компьютерной томографии. /Xing Lida

Изображение черепа птицы, сделанное с использованием компьютерной томографии. /Xing Lida

Восстановленное изображение головы древней птицы. /Xing Lida

Восстановленное изображение головы древней птицы. /Xing Lida

Исследователи заявили, что название Oculudentavis khaungraae означает «птица с зубным зрением», жила во время мелового периода в северной части Мьянмы. Длина её черепа составила около 7,1 мм, но остальная часть тела не сохранилась.

Ученые подсчитали, что Oculudentavis весила около 28 граммов и имела длину 5 см, включая гипотетический костный хвост. Образец был прекрасно сохранен, предлагая исследователям поразительно четкое представление о его особенностях.

«Это, наверное, самый прекрасно сохранившийся череп мезозойской птицы, который я когда-либо видела, и это так странно» , - сказала палеонтолог Джингмай О'Коннор из Института палеонтологии и палеоантропологии позвоночных в Пекине.

Мезозойская эра была эпохой динозавров, которая длилась от 252 до 66 миллионов лет назад.

Oculudentavis, оказалась меньше, чем колибри, которая до сих пор считалась самой маленькой птицей в мире.

Oculudentavis имеет мало общего с колибри, кроме размера. У многих мезозойских птиц были зубы, и у Oculudentavis их насчитали около 100 (конической формы и с острыми ребрами по краям). Oculudentavis, вероятно, охотились на насекомых.

Восстановление изображения Oculudentavis khaungraae и среды обитания, в которой она жила. /Xing Lida

Восстановление изображения Oculudentavis khaungraae и среды обитания, в которой она жила. /Xing Lida

Янтарь - окаменелая смола дерева - сохраняет множество мелких организмов, включая насекомых, ящериц и лягушек. В отличие от окаменелостей, заключенных в камне, образцы янтаря все еще сохраняют свои мягкие ткани, показывая ученым их первоначальный цвет и морфологию.

«Янтарь просто восхитителен как средство сохранения», - сказал О'Коннор. «Если животное не сильно разлагается, прежде чем погрузиться в смолу, сохранение его феноменально: все мягкие ткани сохраняются в трех измерениях, открывая нам окно в древний мир».

Шахта в северной части Мьянмы, где был найден янтарь. /Xing Lida

Шахта в северной части Мьянмы, где был найден янтарь. /Xing Lida

13.03.2020

Источники: Reuters, AFP